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  • Foto del escritorFernando Ortiz

Punta Catalina: Poder Sucio

Un Caso de Justicia Ambiental, Corrupción y Greenwashing en Catalina, Peravia.



La República Dominicana (RD) es una nación insular ubicada en 2/3 de la isla Hispaniola (1/3 compartido con Haití) en la región del Caribe de América Latina. Con una de las economías más sólidas del Caribe, la RD es el hogar de más de 10 millones de personas y un centro para el turismo en la región debido a sus hermosas playas. Un pequeño pueblo rural llamado Catalina dentro de la provincia de Peravia fue noticia nacional cuando se anunció una planta de energía termoeléctrica dentro de su territorio a lo largo de la costa sur de la isla.


En 2013, el presidente Danilo Medina y el Partido de la Liberación Dominicana (PLD) aprobaron la construcción de una central eléctrica a carbón con dos unidades idénticas, cada una generando hasta 375 megavatios, para un total de 752 megavatios de electricidad generada. Esta planta de energía, llamada Punta Catalina, es la instalación de generación de energía más grande del país, y se estima que abastecerá hasta el 35% de la demanda total de energía dentro de la RD. Distribuida en 1,4 millones de millas cuadradas, en terrenos arrendados por el gobierno durante 50 años, Punta Catalina incluye "tecnología de combustible limpio" como dos unidades alimentadas con carbón mineral pulverizado, calderas de carbón, sistemas de control de calidad del aire, pulverizadores de carbón, calentadores de aire, generadores de turbinas de vapor y la terminal portuaria de manejo de carbón más grande.


Punta Catalina está a cargo de la Corporación de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE) y fue construida por el gigante brasileño de la construcción Odebrecht (sí, ese) en un contrato de $ 2 mil millones. La construcción comenzó en 2014 y concluyó en 2019. Sin embargo, Punta Catalina ha generado más controversia que energía desde su inicio.


Comencemos con la parte jugosa: la corrupción. Punta Catalina fue aprobada y financiada con un contrato de $2 mil millones que desde entonces se ha disparado a casi $3 mil millones. En los últimos años, la empresa Odebrecht llegó a los titulares internacionales cuando se descubrió corrupción y soborno y Odebrecht fue declarada culpable de sobornar a políticos en más de 12 países de América Latina y África para obtener contratos nacionales o BID. El Departamento de Justicia de EE. UU. descubrió que solo en RD, Odebrecht gastó un estimado de $92 millones en sobornos. Los rumores dicen que antes de 2013, el presidente Medina y otros funcionarios se reunieron varias veces con políticos brasileños y representantes de Odebrecht en Brasil y dentro de RD. Sin embargo, no se ha realizado ningún arresto oficial en la RD, a pesar de que varios países de América Latina encarcelaron a varios políticos por soborno y corrupción en relación con el caso Odebrecht.


El lavado verde es cuando algo se presenta como "ecológico o sostenible" cuando realmente no lo es, pero está hecho para hacerte pensar que lo es. Punta Catalina ejemplifica al máximo el greenwashing en RD. Etiquetada como que incorpora "tecnología de combustible limpio" (no hay nada limpio en los combustibles fósiles, especialmente el carbón, el más sucio de todos), Punta Catalina también informa tener un sistema de control de calidad de emisión de gases para reducir sus emisiones a las del gas natural y para reducir la cantidad de dióxido de azufre, trióxido de azufre y mercurio liberados en el aire. Se dice que el agua de mar se usa para enfriar la planta de energía y se envía de regreso al mar a través de tuberías en alta mar y se plantaron aproximadamente 2 millones de árboles de caoba a través de un esfuerzo de reforestación para ayudar a mitigar las emisiones de dióxido de carbono. Punta Catalina reporta 6,400 empleos directos y 20,000 empleos indirectos desde su construcción (muchos de estos empleados no son dominicanos como colombianos importados, mexicanos y brasileños).


La realidad es que no hay nada sostenible en las centrales termoeléctricas a carbón. Punta Catalina liberará a la atmósfera entre 6 y 8 millones de toneladas de CO2 al año, lo que contribuirá al cambio climático global. Se estima que será necesario quemar 4 millones de toneladas de carbón al año para generar la energía necesaria. La degradación ambiental asociada con las centrales eléctricas de carbón es numerosa. Se sabe que la liberación de subproductos como dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno, dióxido de carbono, mercurio, arsénico y partículas (PM) contribuye a una contaminación atmosférica grave. El uso de agua de mar con fines de enfriamiento para ser liberada nuevamente en el océano reducirá significativamente el suministro de oxígeno de esos ecosistemas marinos, ya que el agua que regresa al mar estará mucho más caliente y contaminada. Otro producto de desecho de las centrales eléctricas de carbón son las cenizas volantes (recuerde las pilas de cenizas que el Gran Gatsby hizo famosas). Los desechos de cenizas volantes son altamente tóxicos ya que contienen varios metales pesados como mercurio y arsénico y están llenos de dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno. Punta Catalina ya ha salido a la luz pública por depositar 400.000 toneladas de ceniza al aire libre. Esta práctica es muy peligrosa ya que expuso las cenizas a los elementos: el viento puede esparcir las cenizas a muchas millas de distancia y permite que las cenizas penetren en el suelo y en las fuentes de agua, sin mencionar los pulmones humanos.


Y luego está la justicia ambiental. El área de Catalina tiene una población circundante de unas 15.000 personas, la mayoría de las cuales son pescadores, agricultores y empresarios pobres. En 2015, dos organizaciones ambientales; El Comité Nacional de Combate al Cambio Climático (CMNUCC) y el Instituto de Abogados para la Protección del Medio Ambiente (INSAPROMA) llevaron el caso de Punta Catalina a los tribunales, afirmando que violó la ley de Medio Ambiente y Recursos Naturales conocida como Ley 64-00 que establece que cualquier proyecto que afecte pero someterse a una revisión y licencia ambiental. Las organizaciones afirman que es "deber de los jueces proteger a los habitantes de las comunidades cercanas a las centrales de carbón de los efectos de las más de 174.000 toneladas de cenizas y 14.000 toneladas de escorias que producen cada año las centrales". Una vez más, vemos que los pobres y los más desfavorecidos están expuestos a efectos ambientales y de salud que comprometen en gran medida sus medios de vida para satisfacer la demanda de las clases altas en crecimiento.


Catalina y sus alrededores experimentan varios apagones a lo largo del día y la mayoría de los habitantes carecen de aire acondicionado y electrodomésticos básicos. Sin embargo, llevarán la carga para que los ricos, a 33 millas de distancia en la capital de Santo Domingo, puedan tener aire acondicionado central en sus hogares. Los efectos sobre la salud asociados a las centrales eléctricas de carbón son numerosos; enfermedades respiratorias y cardiovasculares, como asma e hipertensión, enfermedades cerebrovasculares, cánceres de pulmón, enfermedades de la piel, daños en el cerebro, los ojos, la piel y las vías respiratorias, enfermedades neurológicas, daños en los riñones y efectos en la salud reproductiva, como bajo peso al nacer y mayor mortalidad infantil .


La exposición al calor extensivo y a la contaminación relacionada con las centrales eléctricas de carbón no solo aumenta drásticamente a los habitantes y miembros de la comunidad circundante a sustancias tóxicas a través del aire que respiran, los alimentos contaminados que comen y el agua que beben, sino que también aumenta la carga y el desafío del acceso y el costo de la atención médica. La contaminación asociada a los combustibles fósiles como el carbón también degrada altamente el medio ambiente; aumenta las temperaturas locales (Catalina se encuentra en una de las regiones más áridas y calurosas del país con una desertificación cada vez mayor), contamina las tierras de cultivo locales, lo que hace que el suelo sea insalubre y tóxico, contamina las fuentes locales de agua y destruye los ecosistemas marinos. Recientemente, la comunidad dominicana ha sido testigo de los efectos de los desechos tóxicos debido a los incendios de Duquesa (Duquesa es el vertedero más grande de la capital) con humos que empañaron y contaminaron toda la ciudad durante días.


Los pescadores locales ya han informado que no pueden pescar dentro del área debido a la falta de pescado, y se espera que aumenten los efectos de la agricultura. Punta Catalina ha contratado a la empresa estadounidense XCoal Energy and Resources para proporcionar 460.000 toneladas de carbón que se importarán a la RD. Punta Catalina es una central eléctrica a carbón en un país que no tiene depósitos naturales de carbón; todo el suministro bruto para generar electricidad debe importarse. Esto en sí mismo coloca a la RD en una posición en la que depende de entidades y gobiernos extranjeros para satisfacer sus necesidades de electricidad. A solo un par de millas de distancia se encuentra el Parque Eólico Matafongo (Parque Eólico Matafongo) que produce 34 megavatios de electricidad renovable utilizando uno de los recursos naturales más abundantes y gratuitos: el viento.


Entonces, la RD va a invertir miles de millones (dinero que no tiene) en una planta de energía de carbón y luego también tendrá que invertir millones para comprar el carbón (porque la RD no tiene fuentes importantes de carbón). Vale.


En una zona e isla conocida por sus hermosas playas, sol y frío Presidentes- uno esperaría que el gobierno dominicano invirtiera en fuentes de energía que son renovables y cuyas materias primas se encuentran abundantemente dentro del territorio nacional- pero esa no es el caso. En un mundo que se está alejando de los combustibles fósiles, especialmente del carbón sucio, tenemos un país que invierte en la forma de energía más sucia y expone a sus habitantes, ya vulnerables y marginados, a desafíos, contaminación y efectos en la salud aún mayores.


Mientras me siento en una mecedora en la casa de mis abuelos en Bani, la ciudad vecina, en un día de 98 grados, con una de las olas de calor más insoportables viendo las noticias cuando el presidente Medina inaugura la segunda unidad de Punta Catalina- Me imagino lo que sienten los que están cerca de Punta Catalina al ver el humo que sale de la central. Solo puedo imaginar por qué no se han realizado arrestos por corrupción. Y solo puedo preguntarme, ¿por qué no solar?



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