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  • Foto del escritorFernando Ortiz

Parque Eólico Matafongo vs Villa Fundación: Los Abanicos y los Apagones.

Actualizado: 14 jul 2023


Cuando las ruedas de la energía renovable giran pero te quedas a oscuras...

 

En las afueras de Villa Fundación, un pequeño pueblo de unas 9000 personas asentado en 1700, se encuentra un parque eólico terrestre de 17 turbinas conocido como Parque Eólico Matafongo o El Parque Eolico Matafongo. Villa Fundación se estableció oficialmente como ciudad en 1991 en la provincia de Peravia y pertenece a la ciudad más grande de Bani. Sus habitantes son una población mestiza descendiente de españoles, africanos e indígenas que formaron asentamientos alrededor de hatos de ganado e ingenios azucareros en la región. Su economía se basa principalmente en productos agrícolas como mangos, cebollas, bananos/plátanos y otros productos, y tiene un gran porcentaje de dependencia de las remesas de quienes han emigrado a los Estados Unidos y otros lugares.



La tierra alrededor de Villa Fundación es árida y calurosa y se encuentra junto a una bahía conocida como Bahía de Ocoa y cerca de las dunas de arena más grandes del Caribe: Las Dunas de Bani. Estas condiciones costeras y su terreno montañoso lo convirtieron en un lugar ideal para la producción de energía renovable en forma de energía eólica terrestre.


El parque eólico Matafongo abrió sus puertas en 2019 y fue desarrollado inicialmente por Grupo Eólico Dominicano en asociación con la empresa española Genera Avante. Consta de 17 aerogeneradores con torres de 90 metros de altura y tiene una capacidad activa de 34 MW pero una capacidad potencial ampliada de hasta 50 MW. Fue financiado por Banco Popular y Banco Del Progreso por un costo total estimado de alrededor de $70 millones de dólares. Actualmente es propiedad y está operado por InterEnergy Holdings. Se estima que el Parque Eólico Matafongo compensará la emisión de 30.000 toneladas anuales de dióxido de carbono (C02) a la atmósfera y tendrá capacidad para suministrar electricidad en forma de energía limpia a 30.000 hogares. La energía producida se vende a la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE) a través de un contrato de compra de energía de 20 años y se conecta a la red eléctrica a través de 11 km de líneas de transmisión. Vesta Wind Systems fue el proveedor de turbinas contratado.


La energía limpia en forma de energía eólica se ha convertido en una industria líder en el sector de la energía renovable con muchos proyectos en todo el mundo que están entrando en vigor: el estado de Nueva York se ha comprometido a invertir varios millones de dólares no solo para construir en alta mar proyectos eólicos a lo largo del Océano Atlántico, sino invertir en la mano de obra y la infraestructura necesarias para apoyar esta industria. Se estima que 1 MW de energía eólica puede alimentar a 1.000 hogares. Cuando se anunció el proyecto de este parque eólico para Bani, hubo mucho entusiasmo en la comunidad, especialmente para una comunidad y un país que sufre severamente la escasez de energía y los apagones que afectan dramáticamente la calidad de vida de sus habitantes. Vimos con gran entusiasmo cómo enormes camiones destruían nuestras calles mientras transportaban las partes de las turbinas al sitio del proyecto y vimos con asombro cómo los "grandes abaniscos" se ponían de pie. Se han sumado al paisaje pintoresco de nuestra costa y han creado una sensación de esperanza de que vendrán días más brillantes y limpios; sin embargo, esa sensación de esperanza era falsa.


Mientras me siento en mi comunidad de Villa Fundación, escucho a mi alrededor interminables quejas sobre la electricidad y soy testigo de cómo mi comunidad sufre por la falta de energía. Mi mente se dirige instantáneamente a Matafongo: ¿adónde va esta energia? ¿Por qué este proyecto, a pesar de estar en nuestro patio trasero, no beneficia de ninguna manera a nuestra comunidad?


Matafongo no suministra electricidad a Villa Fundación, ni a ninguna comunidad adyacente. Suministra energía a la red que se rumorea que suministrará energía a la próxima ciudad de Azua. No se llevó a cabo una participación comunitaria honesta para informar a los residentes de la comunidad sobre el proyecto, su impacto en su tierra y comunidad y cómo podrían beneficiarse de este proyecto. Este proyecto está cercado de nuestra comunidad sin puntos de acceso. Los desarrolladores y propietarios/operadores de este proyecto no han hecho ningún esfuerzo para brindar ningún beneficio a la comunidad, ni han hecho alguna comunicación sobre este proyecto que sea significativa para la comunidad local.



Para una participación comunitaria exitosa y significativa, los propietarios/operadores de este parque eólico deberían haber creado un canal de comunicación transparente y coherente con las autoridades locales, proporcionado electricidad a la comunidad (una comunidad de menos de 9000 hogares posiblemente más cerca de los 5000 ), apoyar a la comunidad de alguna manera financiera (patrocinio durante las festividades anuales locales o estipendios), debio de crear un programa educativo para informar a todas las edades sobre la energía eólica y su impacto positivo en el medio ambiente, incluidas visitas al sitio, y debio desarrollar una fuerza laboral para que esta comunidad aprendiera sobre los diferentes trabajos en la industria de la energía eólica --- capacitar y pagar a los miembros de la comunidad para que sean los administradores de este proyecto y trabajen en su mantenimiento.


Villa Fundación se ha visto privada de una enorme oportunidad, anclada en una economía verde y en el futuro. Hemos sido mal informados y tratados injustamente como vecinos y miembros de la comunidad de este proyecto. Debemos sentarnos a oscuras (literalmente) viendo girar las ruedas del parque eólico terrestre que es Matafongo y ver como esa energía no nos llega. La comunidad ha tenido que construir su propia comprensión de lo que es este proyecto y lo que significa en el ámbito más amplio de las cosas debido a la falta de comunicación y compromiso. Continuamos luchando por emplear a nuestra juventud y anhelamos oportunidades de desarrollo económico que puedan emplear a nuestra gente en trabajos bien remunerados. Carecemos de una educación adecuada sobre el cambio climático y las emisiones de carbono, pero vemos todos los días cómo se produce energía limpia para compensar estas mismas emisiones.


Insto a mi comunidad de Villa Fundación a permanecer unida como lo hacemos a menudo por el desarrollo de nuestra comunidad y hacer un llamado a los operadores del parque eólico de Matafongo para que se sienten a nuestra mesa y desarrollen soluciones con nosotros. Nuestra juventud se está perdiendo oportunidades de aprender y construir futuros parques eólicos porque nos han dejado en la oscuridad. No podemos construir un futuro más brillante y más limpio si ignoramos a la comunidad local... eso es una injusticia ambiental.




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